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Cretáceo



No campo da geologia, o último período da era Mesozóica, que começou cerca de 136 milhões de anos e terminou há cerca de 65 milhões anos.

 

O nome refere-se à abundância de estratos giz depositado durante o período final em Inglaterra e França, agora expostos em lugares como a Dover. Na Europa e América do Norte, os geólogos dividem o início do período Cretáceo no cretáceo tardio.

 

No início do Mesozóico, todos os continentes estavam unidos em uma única massa de terra, Pangea. A divisão da Pangea durante o Mesozóico cedo levou a duas supercontinents: Laurásia, compreendendo o que é agora os continentes do norte e Gondwana, que consiste no sul.

 

Entre eles havia um enorme oceano, o Tétis, de que o Mediterrâneo hoje nada mais é do que um traço. Durante o Cretáceo, a placa continente Africano, que se liberta do Gondwana e derivou norte, subjugou os sedimentos Tétis poderosas forças de compressão, criando as raízes dos Alpes europeus.

 

A placa Africano é enterrado sob aquela da Laurásia, que desencadeia a atividade vulcânica que persiste até hoje na península italiana e Sicília. Enquanto isso, o recém-formado Oceano Atlântico aumentou devido à expansão do fundo do oceano ao longo da crista medioatlántica, aumentando a distância entre a África ea América do Sul.

 

Mais a leste, a Índia se separaram de Gondwana, e seu desvio para o norte, tinha começado a dobrar sedimentos Oriental Tethyan formando sulcos alongados, antecessores do que seria o Himalaia. Antártida e Austrália, ainda ligado, foram derivados de

sul e leste.

 

O movimento ininterrupto a oeste da América do Norte gerou forças orogênicas que levou à elevação das Montanhas Rochosas, eo mesmo aconteceu na América do Sul, onde começou a dobrar Alpine resultou na seguinte foi a dos Andes.

 

O surgimento das Montanhas Rochosas bloqueou a drenagem a oeste do mar cretáceo tardio crescendo, transformando boa parte do interior do oeste da América do Norte em um gigantesco pântano. Para o leste, os sedimentos produzidos pela erosão dos Apalaches formaram a planície costeira do Atlântico.

 

Durante o Cretáceo, o nível do mar subiu em todo o mundo, inundando cerca de um terço da superfície da Terra hoje. Assim, o calor do sol pôde ser distribuídos mais ao norte por causa das correntes oceânicas, levando a um clima de aquecimento global e suave, sem o gelo da calota polar e uma temperatura nas águas do Ártico de 14 º C ou mais.

 

Nesse clima, os répteis de sangue frio poderia crescer ainda em latitudes do norte, enquanto os fósseis de samambaias e cicadáceas encontrado em rochas do Cretáceo em latitudes árcticas são semelhantes às plantas de hoje na floresta pluvial subtropical.

 

Late flora do Cretáceo já tinha tomado uma aparência moderna e incluiu muitos dos gêneros atuais de árvores, incluindo a faia, carvalho e maple.

 

Apesar das condições do ambiente leve no final do período houve várias extinções em massa. Morreu cinco grandes grupos de répteis, dinossauros, pterossauros, ictiossauros, plesiossauros e os mosassauros, que até então tinha sido dominante.

 

Uma teoria recente que sua extinção foi devido à colisão da Terra com um cometa ou um pequeno asteróide 65 milhões de anos, que lançou poeira na atmosfera para bloquear algumas luz solar e reduzir a temperatura em todo o mundo, produzindo efeitos devastadores sobre algas, vegetação e pequenos animais que dependiam os grandes répteis para o alimento.

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