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Sanguessugas



As sanguessugas são seres anelídeos, invertebrados e hermafroditas. Esses seres tem enorme diversidade morfológica, contando com mais 600 espécies diferentes, entre as espécies de sanguessugas estão ás de agua doce, salgada e terrestre.

 

São parasitas temporários e se alimentam de sangue. Seu corpo, ligeiramente achatado, é constituído de cabeça, tronco e cauda, formado por diversos anéis. A sanguessuga tem uma mucosa bucal, equipada com dentes que usa para cortar a pele de suas vítimas.

 

As glândulas salivares tem a função de secretar substâncias anticoagulantes (hirundina) para prolongar a hemorragia, as glândulas são vasodilatadoras, possuindo um anestésico local (para evitar que o animal atingido perceba sua presença).

 

Mas as sanguessugas também podem ter propriedades medicinais. A sanguessuga medicinal europeia (Hirudo medicinalis) é a espécie mais famosa, seu corpo chega a 20 cm de comprimento, e é utilizada para fins terapêuticos há mais de 2500 anos.

 

Na Roma antiga e Grécia, as sanguessugas eram usadas para chupar o sangue de muitos lugares do corpo. Eram as chamadas sangrias, realizadas porque se acreditava que podiam curar desde dores locais, gota, tumores, distúrbios mentais, nefrite, processos inflamatórios e até obesidade.

 

Apesar de seu aspecto repulsivo, as sanguessugas estão sendo usadas na Europa e Estados Unidos nas cirurgias plásticas e reconstrutivas, dado a sua capacidade de provocar uma pequena hemorragia que imita a circulação venosa, a restabelecer a circulação sanguínea na delicada área onde o enxerto foi aplicado.

 

Sendo então auxiliares em cirurgias como transplante de dedos, orelhas ou quaisquer partes que tenham sido gravemente danificadas em acidentes.

 

Estes anelídeos combatem eficazmente a gangrena, descongestionam os vasos sanguíneos, retirando o excesso de sangue e restabelecem a pressão e a circulação sanguíneas normais. Comprovadamente, as sanguessugas são eficazes contra problemas inflamatórios como a artrite.

 

Estão sendo realizadas pesquisas, devido ás substâncias medicinais que este pequeno invertebrado produz em sua saliva, cada vez que morde seu hospedeiro, podendo tornar-se fármacos úteis para o tratamento de enfermidades cardiovasculares.

 

Autoria: Andrea Alexandre dos Santos

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